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青藏高原冰川不断融化近20亿人生命线受威

发布时间:2018-08-30 19:30:26  来源:互联网   阅读:0

青藏高原冰川不断融化近20亿人生命线受威胁

据美国国家地理站报道,青藏高原海拔高,气候寒冷,故冰川广布,是许多大江大河的发源地,这些河流也成为周边国家和地区近20亿人口的生命线。不过,随着全球气候逐渐变暖,青藏高原封顶积雪及冰川正逐渐融化,由此引发的洪涝灾害及环境影响问题也日益突出。

宋佳(音译)是中国云南省的一位西藏佛教徒,他过去一直在调查该地区自然灾害频繁发生的原因。宋佳认为:“人类活动已经严重破坏了自然秩序,现在“神灵”已经开始惩罚我们。”宋佳介绍说,明永冰川就是青藏高原冰川融化最好的例证。在过去的10年里,这座冰川的面积缩小了三分之一,很多原先覆盖有积雪的地区如今已是光秃秃的一片。目前明永冰川也有多处已经出现裂缝,融化速度令人担忧。宋佳表示:“明永冰川受到的破坏太严重了,不过,如果这座冰山完全融化,我们的生活肯定会受很大影响。”

据悉,气候变暖引起的冰川融化已是全球性的大问题。不过,在“世界屋脊”青藏高原,这一问题显得尤为严重。青藏高原不仅是最大的高原,也是世界平均海拔最高的高原。这座高原大部在中国西南部,包括西藏自治区和青海省的全部、四川省西部、新疆维吾尔自治区南部,以及甘肃、云南的一部分。此外,整个青藏高原还包括不丹、尼泊尔、印度、巴基斯坦、阿富汗、塔吉克斯坦、吉尔吉斯斯坦的部分,总面积250万平方公里,境内面积240万平方公里,平均海拔达到4000至5000米,是亚洲许多大河的发源地,比如说长江、黄河、湄公河以及恒河。这些河流不仅在历史上曾孕育出辉煌的文明,而且如今更是流域附近人类生活的保证以及维持生态系统的基础。此外,这些大河流经地往往都是人类居住最为密集之地。据统计,发源于青藏高原的大河已成为10多个国家近20亿人口的生命线。

每年雨季过后,青藏高原冰川的融化会为亚洲多条大河提供新鲜水源,其中就包括长江(中国超过半数的水稻需要利用长江水源灌溉)、恒河以及印度河(印度及巴基斯坦农业区重要水源)

然而,如今这些生命线正遭受前所未有的危机。科学家称,同其他冰原地区相比,青藏高原似乎显得更为脆弱,积雪融化速度快得惊人。在过去的一个世纪,青藏高原地区平均温度升高了2.6华氏度,为全球升温速度的2倍。在部分地区,升温速度甚至更快。同时,青藏高原的冰川大都处于高海拔低纬度地区,这就意味着这些冰川对于气候变化尤为敏感,因此融化速度会进一步加快。

美国俄亥俄州立大学的冰川学家郎尼·汤普森(Lonnie Thompson)曾把青藏高原冰川称为“亚洲淡水银行账户”,说明了青藏高原对于亚洲地区的重要性。此外,从历史上来看,实际上这些冰川积雪形成速度基本等同于它们的融化速度,二者之间达到了一个微妙的平衡。不过,在过去的一个世纪,这一平衡已被严重破坏。中国科学家已对青藏高原680座冰山进行了长期跟踪调查,他们发现其中近95%的冰川积雪融化速度已超过融雪形成速度,而高原南部及东部的冰川融化速度之快更为严重。汤普森表示:“青藏高原的冰川正大规模消失。”

不过,从总体上来看,青藏高原也有部分冰川规模正在增长,比如说像喀拉昆仑山脉(Karakoram range)。科学家称,该山脉积雪规模增长的原因是高海拔地区降雪量增多所致。不过,这一地区同样对温度变化极为敏感,只不过因为其地理位置偏远,至今未受破坏,才使得整个生态系统得以完整保存。

据悉,如今科学界对于青藏高原冰川融化起因仍存在争议,不过,多数科学家都认为,该地区冰川正迅速融化已是事实。此外,很多科学家还认为,目前还不是情况最糟的时候。他们认为,积雪面积的减少意味着冰川反射太阳光能力的降低,吸收阳光的能力却在不断加强,这会导致大气温度进一步升高,而冰川融化速度也会更快。部分气象专家甚至预示,随着青藏高原冰川融化速度的加快,下游很多国家和地区将会遭受严重的风暴及洪涝灾害,其中就包括孟加拉国及缅甸等过。中国科学家认为,如果按照目前的趋势发展,青藏高原的冰川到2050年的时候,总面积会减少40%。中国科学院青藏高原研究所所长姚檀栋表示,如果这种状态持续下去,冰舌区消融冰量会超过积累区冰川运动来的冰量,冰川出现变薄后退,初期以变薄为主融水量增加,后期冰川面积大幅度减少,融水量衰退,部分以冰川融水补给为主的支流将面临枯竭的威胁。

实际上,冰川消融带来的弊端已经出现。在青藏高原北侧,当地的草场和湿地正逐渐萎缩。牧民们赖以生存的永久冻土层也在退化。当地数千条湖泊已经干涸,如今这一地区近六分之一的土地已沙漠化。然而,在青藏高原南侧却又是另一番景象。冰川的迅速融化使得当地多个村落水源量出现富足。当然,水源充足为当地带来了不少好处,比如说农作物生长良好、草场能够长期保持茂盛等等。不过,水量过多也存在较大弊端,不仅会带来洪涝灾害,河流流量的增加还冲走了大量土壤。在巴基斯坦和不丹的山区,大量积雪的融化形成了数千个冰川湖,不过,这些湖泊十分不稳定,一旦冲破护堤,后果不堪设想。

水源充足和水源稀缺这两种独特的景象反映出了青藏高原地区的整体危机。即使如今很多地方水源充足,不过,从长远来看,冰川的过度融化意味着总有一天,供养亚洲各国的生命线会出现枯竭。不过,如今科学家也无法准确预测这种情况具体会发生在什么时候。有科学家认为,不管供应线何时枯竭,对于亚洲很多国家来说,造成的影响是灾难性的。不仅水源会出现短缺,能源设施、食物产量都会受很大影响,水力资源的争夺甚至有可能会引发战争。

全球气温升高再加上过度放牧,已经使青藏高原很多地区草场枯萎。为此,很多牧民不得不进行长途迁徙,重新寻找适合居住的地区。一位牧民表示:“过去的时候,草场的牧草长得非常高,那时还经常会发生牛羊在草场里走丢的事。现在,牧草在刚刚冒头的时候就被吃掉了,即使这样,还远远不够。”也许,对于很多牧民来说,他们要想继续生活下去,就只有卖掉喂养的牲畜,并且搬到政府聚居地,结束放牧生活。

实际上,青藏高原的危机已引起很多亚洲国家的注意,不过多数国家却未能采取有效措施。这些国家认为,二氧化碳等温室气体的排放主要都是工业国家所为,而治理措施显然也该由他们来进行实施。不过,也有国家和地区意识到了冰川融化的严重性,并且已采取措施减缓危机。在印度的拉达克(Ladakh)村,当地的一位工程师就发明建造了“人工冰川”—在秋天收集融雪以供来年春天使用的储存场所。尼泊尔正在研发一套远程监控系统,用于监测冰川湖的实时动态。一旦发现湖泊有爆发洪水的迹象,立即启动抽水措施进行排水

青藏高原冰川不断融化近20亿人生命线受威

。在孟加拉,高原地区开办了“浮动学校”,学生们都在船上接受教育。

不过,目前中国实施的环境维护措施才是所有国家中最为严密的。在青藏高原北部的新疆地区,中国政府打算建造59座蓄水池来收集冰川融雪;在西藏境内,正开展广泛人工降雨;在青海,政府已全面封锁受到退化的草场,希望它们能够恢复原貌。同时,在很多地区,政府开辟出了野生动物保护区,试图维护当地物种的平衡。

印度德里距离喜马拉雅山冰川南部仅有180英里,不过这里却是印度国内水源稀缺的城市之一。很多难民营甚至连基本的生存用水也保障不了。查雅是德里市尼赫鲁难民营的居民,她每天要花上7个小时排队,并且和其他难民一起抢夺淡水。据悉,德里市每天的淡水供应量已出现3亿加仑短缺,再加上水源分配不均,基础设施落后造成淡水渗漏等因素,实际上这一情况还要更加严重。德里市的水源供应主要来自于亚穆纳河及恒河,而这些河流的发源地都来自于喜马拉雅山的积雪。因此,如果山顶积雪不复存在,德里市日常水源供应难以得到保证。

此外,水利资源的争夺甚至有可能引发战争。水资源专家皮特·格雷克(Peter Gleick)就表示:“在共享水利资源地区,不仅仅是国家内部政治团体之间会出现争论,而且国家与国家之间也可能因为争夺水源而爆发冲突。我认为,这些冲突最终会导致暴力事件的发生。”

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