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科学家下月清理600万吨太平洋垃圾岛

发布时间:2019-01-13 15:11:01  来源:互联网   阅读:0

科学家下月清理600万吨太平洋垃圾岛

新浪科技讯 北京时间5月5日消息,据英国《泰晤士报》报道,一个科学家小组将于下个月将从旧金山出发,到太平洋公海给一个“21世纪的大陆”绘图并对它进行探测,这个“大陆”危害极大,而且在不断漂移,面积是德克萨斯州的两倍,构成物是600万吨废弃的塑料。参与这项远征活动的科学家和环保人士希望通过这项任务,开始回收利用在北太平洋中部形成的这个垃圾岛。

海洋学家查尔斯·摩尔(Charles Moore)1997年驾船穿过北太平洋环流系统( North Pacific Gyre )时,发现了这个垃圾岛。航海家一般都会避免从海洋环流系统经过,因为这种持续不变的高压系统,即已知的赤道无风带,没有可以给水手带来好处的风和气流。

摩尔发现,有大量塑料瓶盖、塑料袋、高频绝缘材料和微小的塑料芯片漂浮在海面上。阳光和海浪慢慢分解它们,使它们变成小碎片。这些碎片悬浮在海面下,试图给这个塑料大陆绘图的船只和卫星根本看不到它们。但是在后来用拖捕鱼的过程中,摩尔发现这些碎片的数量是浮游生物的6倍。

这些微小的塑料碎片造成的破坏,比那些较大的塑料垃圾导致的窒息、诱捕和拥堵造成的危害更大。这些塑料碎片在被小鱼误食以前,就像海棉一样会不断吸附重金属和污染物。它们通过较大的鱼、鸟类和海洋哺乳动物向食物链的上层移动过程中,毒性会不断被浓缩。

摩尔说:“你能买到经过鉴定的有机农产品,但是地球上没有一个渔民能卖给你经鉴定的有机野生鱼。”因为这些塑料碎片非常小,它们的分布非常广,摩尔认为,没有什么办法可以解决这个问题。“耗尽所有国家的财力,并杀死大量野生生物,也不一定能清除北太平洋环流系统的所有塑料垃圾。”

151英尺长的双桅帆船“海星”号将于6月从旧金山启航,前去清理这些垃圾,以证明摩尔的观点是错误的。“海星工程”的船队里包括拥有专用捕捞的退役捕鱼拖捞船。该工程领导人道格·伍德林(Doug Woodring)说:“用这种方法收集塑料垃圾的时候,误捕的海洋生物最少。不过用这种方法无法收集到微小的塑料碎片

科学家下月清理600万吨太平洋垃圾岛

。但是把其余的塑料捞上来,总比把它们留在海水中更好一些。”

该远征小队由斯克里普斯海洋研究所资助,包括30名成员。在收集40吨供再利用试验的塑料垃圾的过程中,Brita公司将利用无人机和遥控水面探测器绘制该区域和水下“塑料大陆”的地图。伍德林希望用再生燃料驱动他的船只。

据总部设在华盛顿的海洋保护协会介绍,塑料袋、食品包装和塑料容器是第二和第三种海洋中最常见的物体,但目前很难评估出微小塑料碎片所占的比例。据联合国的环保项目估计,每平方公里的海水中含有18000片塑料垃圾,海洋里的塑料垃圾总量超过1亿吨。北太平洋环流系统的正式称呼是北半球亚热带聚合区(northern Subtropical Convergence),科学家认为这里的塑料垃圾最多。

南太平洋、印度洋和南、北大西洋里也有塑料垃圾,但是科研船只从没对这些区域进行过研究。如果这项探测任务取得成功,另一个更大的船队将于2010年开始研究工作。伍德林承认,海星工程有其局限性。他说:“我们无法对所有海洋进行清理工作。我们必须用完全不同的方法处理塑料,避免它们进入海洋。”(孝文)

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